Istanbul (Turchia), 12 settembre 2017 – Sale la febbre azzurra agli Europei di Basket 2017. E’ ricominciata ieri, dopo un giorno di meritato relax, la marcia di avvicinamento a Italia-Serbia, ultimo dei quarti di finale in programma domani, mercoledì sera, alle 20.30.

Orari e tv. Come sempre, il match non sarà trasmesso in chiaro, con diretta tv su Sky Sport 2. La partita sarà anche visibile in streaming (Ecco dove).

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IL PUNTO - Nel ritiro azzurro di Istanbul ieri hanno parlato Marco Belinelli e Pietro Aradori. L’esterno passato questa estate agli Hawks – miglior realizzatore azzurro in questo Europeo con 17.8 punti di media – si è soffermato sulla pericolosità, nonostante le assenze importanti, del roster a disposizione di coach Djordjevic che non più tardi della scorsa estate ha conquistato un argento olimpico a Rio e ha sottolineato l’importanza del lavoro in difesa che gli azzurri dovranno fare mercoledì sera: “Quando le partite contano – racconta Belinelli – la Serbia di solito risponde presente. Sono una squadra forte, che come noi ha dovuto fare di necessità virtù per sopperire ad alcune assenze. Il leader è senza dubbio Bogdanovic, un giocatore determinante con tanti punti nelle mani. Su di lui dovremo fare un ottimo lavoro per cercare di limitarne il talento. La nostra difesa è il motivo principale per cui siamo arrivati fin qui ed è su questo nostro punto di forza che dovremo insistere se vogliamo raggiungere la semifinale. Siamo un gruppo con delle gerarchie chiare e rispettate ed ognuno sa quello che deve fare per aiutare il compagno; sono felice di essere importante per la squadra. Non è un caso essere qui, noi ci abbiamo creduto fin dal primo giorno di raduno e continuiamo a farlo anche ora grazie al grande cuore che hanno tutti i ragazzi. L’Europeo è una competizione difficile ma abbiamo tutte le carte in regola per fare tesoro delle esperienze passate per non ripetere gli errori e fare un ulteriore passo avanti. Siamo tranquilli e pronti a misurarci ancora con i quarti di finale. Messina ci ha trasmesso la sua voglia di vincere e con lui è un viaggio bellissimo. Siamo forti e carichi; se saremo da Medaglia lo stabilirà il campo”.

Sulla stessa lunghezza d’onda anche Pietro Aradori che ha spiegato che contro i serbi – dotati di lunghi molto prestanti e talentuosi – sarà fondamentale difendere forte soprattutto nel fitturato e ha fatto capire che il gruppo non ha alcun timore reverenziale o ansia da prestazione ed è pronto per cogliere quella che per alcuni elementi importanti del roster potrebbe essere l’ultima possibilità di fare un salto di qualità in nazionale: “Confermo quanto detto da Beli sul nostro punto di forza – ha spiegato la guardia della Virtus Bologna – ovvero la difesa. Non possiamo pensare di andare in campo e fare cento punti. Contro la Serbia dovremo fare un grande lavoro sui lunghi e limitare i loro esterni. Solo con una prestazione di livello dentro l’area potremo avere chances di accedere alla semifinale. Fin qui è stato un ottimo Europeo, abbiamo avuto alti e bassi ma in queste competizioni spesso accade. Ora c’è la Serbia sul nostro cammino: non abbiamo ansie da prestazione, sappiamo che per una parte del gruppo storico questa potrebbe essere l’ultima occasione per il salto di qualità ma non siamo preoccupati. Visto dove siamo arrivati e come, non saremo brocchi in caso di sconfitta e non saremo fenomeni in caso di passaggio del turno. Quel che è certo è che le esperienze precedenti ci aiutano. Del quarto di finale del 2013 ricordo le prestazioni super dei Lavrinovic mentre del quarto del 2015 ho un flash del palleggio arresto e tiro di Kalnietis che di fatto ha indirizzato la partita verso la Lituania. Cosa ci ha dato coach Messina? La sua esperienza e la sua disciplina e noi vogliamo farne tesoro. Al momento devo dire che le cose sono andate per come abbiamo lavorato. I nostri risultati sono il frutto del nostro lavoro sul campo”.