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23 giu 2022
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Pompei, la vera data dell'eruzione del Vesuvio. La scoperta 2.000 anni dopo

Un team di ricercatori coordinati dall'Ingv corregge la storia. Il giallo e gli indizi

23 giu 2022
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Eruzione del Vesuvio del 79 dC, nella mappa Ingv la distribuzione della cenere
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Eruzione del Vesuvio del 79 dC, nella mappa Ingv la distribuzione della cenere

Roma, 23 giugno 2022 - Eruzione del Vesuvio a Pompei, la data è da riscrivere. Finora, citando la famosa lettera di Plinio il Giovane a Tacito, si pensava che l'eruzione del vulcano si fosse verificata tra il 24 e il 25 agosto del 79 d.C. Ma la vera data è da collocare nell’autunno di quell’anno, tra il 24 e il 25 ottobre.

Pompei, la scoperta 2.000 anni dopo

A quasi 2.000 anni dall’episodio che distrusse gran parte del territorio e delle città circostanti, un team internazionale di ricercatori ha analizzato nuovamente l’evento per offrire un piano esaustivo dello stato dell’arte sulle conoscenze dell’eruzione più famosa della storia, a partire dalla vera data in cui accadde. L’integrazione tra lo studio sul campo, le analisi in laboratorio e la rilettura delle fonti storiche ha consentito di seguire temporalmente tutte le fasi dell’eruzione, dalla camera magmatica fino alla deposizione della cenere in aree lontanissime dal Vesuvio, trovandone traccia fino in Grecia.

L'eruzione del Vesuvio del 79 dC, una scoperta sorprendente
L'eruzione del Vesuvio del 79 dC, una scoperta sorprendente

L'eruzione, ora per ora

Un’esplosione violentissima, nella quale si è alzata dal Vesuvio una colonna di fumo e pomici alta otto chilometri, poi il materiale piroclastico ha travolto i centri vicini, da Ercolano a Pompei, Stabia e Oplontis, quindi la caldera del vulcano è collassata, dando origine a fiumi incandescenti e in seguito a colate di fango, mentre le ceneri si diffondevano su un’area vasta migliaia di chilometri.

Lo studio 

Lo studio "The 79 CE eruption of Vesuvius: a lesson from the past and the need of a multidisciplinary approach for developments in volcanology", pubblicato sulla prestigiosa rivista ‘Earth-Science Reviews’, è stato condotto dall’Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (INGV) in collaborazione con l'Istituto di Geologia Ambientale e Geoingegneria del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr-Igag), il Centro interdipartimentale per lo studio degli effetti del cambiamento climatico (Cirsec) dell’Università di Pisa, il francese Laboratoire Magmas et Volcans di Clermont-Ferrand e la School of Engineering and Physical Sciences (Eps) della Heriot-Watt University di Edimburgo.

La ricerca è stata realizzata nell’ambito del progetto di ricerca ‘Pianeta Dinamico' finanziato dall’INGV. Il team di ricercatori pluridisciplinari ha raccolto e analizzato criticamente la vasta produzione scientifica disponibile sull’eruzione, integrandola con nuove ricerche.

Come si è arrivati alla nuova data

"Il nostro lavoro esamina con un approccio ampio e multidisciplinare diversi aspetti dell’eruzione del 79 d.C, integrando dati storici, stratigrafici, sedimentologici, petrologici, geofisici, paleoclimatici e di modellazione dei processi magmatici ed eruttivi di uno degli eventi più famosi e devastanti che hanno interessato l’area vulcanica napoletana", spiega Mauro A. Di Vito, vulcanologo dell’INGV e coordinatore dello studio. "L’articolo parte dalla ridefinizione della data dell’eruzione, che sarebbe avvenuta nell’autunno del 79 d.C. e non il 24 agosto come si è ipotizzato in passato, e prosegue con l’analisi vulcanologica di siti in prossimità del vulcano per poi spostarsi progressivamente fino a migliaia di chilometri di distanza, dove sono state ritrovate tracce dell’eruzione sotto forma di ceneri fini".

Gli indizi del giallo

"Fin dal XIII secolo, la data del 24 agosto è stata oggetto di dibattito fra storici, archeologi e geologi perché incongruente con numerose evidenze", dice Biagio Giaccio, ricercatore dell’Igag-Cnr e coautore dell’articolo. "Come, ad esempio, i ritrovamenti a Pompei di frutta tipicamente autunnale o le tuniche pesanti indossate dagli abitanti che mal si conciliavano con la data del 24- 25 agosto", aggiunge Giaccio. La prova definitiva dell’inesattezza della data è però emersa solo pochi anni fa. "Un’iscrizione in carboncino sul muro di un edificio di Pompei che tradotta cita ‘Il sedicesimo giorno prima delle calende di novembre, si abbandonava al cibo in modo smodato', indicando che l’eruzione avvenne certamente dopo il 17 ottobre", continua Giaccio. La data più accreditata è, quindi, quella del 24-25 ottobre. La ricerca è stata poi integrata dalla valutazione quantitativa dell’impatto delle singole fasi dell’eruzione sulle aree e sui siti archeologici vicini al vulcano.

Una finestra sul futuro

"Lo spirito del nostro lavoro è stato quello di comprendere come un evento del passato possa rappresentare una finestra sul futuro, aprendo nuove prospettive per lo studio di eventi simili che potranno verificarsi un domani", prosegue Domenico Doronzo, vulcanologo dell’INGV e coautore della ricerca. "Questo studio, quindi, consentirà di migliorare l’applicabilità di modelli previsionali, dai fenomeni precursori all’impatto dei vari processi eruttivi e deposizionali, ma potrà anche contribuire a ridurre la vulnerabilità delle aree e delle numerose infrastrutture esposte al rischio vulcanico, non solo in prossimità del vulcano, ma - come ci insegna questo evento - anche a distanza di centinaia di chilometri da esso".

 

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