Giovedì 25 Luglio 2024

Va a Disneyland tutti i giorni per 8 anni: l'incredibile storia di Jeff Reitz

L'uomo è riuscito nell'impresa nonostante un lavoro a tempo pieno. Il parco divertimenti gli ha conferito la cittadinanza onoraria

Jeff Reitz su Instagram

Jeff Reitz su Instagram

Una vita in vacanza? No, meglio. Il record di Jeff Reitz, 50 anni, sancito in questi giorni dal Guinness Book è aver visitato ogni giorno Disneyland in California per otto anni, tre mesi e 13 giorni totalizzando quasi tremila visite di fila nel parco dei divertimenti. "Venerdì 13 marzo 2020, la pandemia di Covid-19 ha posto fine alla mia serie di 2.995 giorni di visite giornaliere a Disneyland in California - racconta adesso Reitz al 'Guardian' - . Nel 2011, un lungo e difficile periodo di disoccupazione aveva reso necessario trovare intrattenimento gratuito, ma era anche quasi impossibile. Tuttavia, quel Natale, mi è stato regalato un abbonamento annuale a Disneyland, che mi ha dato l'ingresso gratuito per l'anno. Ho pensato: 'Perché non sfruttarlo al meglio e provare a visitarlo ogni singolo giorno per un anno intero?".

Nel dettaglio il 50enne ha iniziato la sua impresa nel 2012. Dopo 366 giorni di seguito nel parco, Disneyland gli ha conferito la cittadinanza onoraria. Non gli è bastato e ha continuato per un altro anno, ogni giorno, e alla fine ha ricevuto una cena premio. Nel 2017, dopo aver totalizzato già duemila visite di fila, Disneyland gli ha regalato uno zainetto. Nel 2020, dopo aver raggiunto il traguardo di 2995 giorni di seguito, è stato costretto a fermarsi a causa della pandemia e per la conseguente chiusura dei parchi. Anche senza raggiungere la cifra tonda di tremila volta, Reitz ha ugualmente battuto il record.

L'uomo peraltro ha un lavoro a tempo pieno e nonostante questo è riuscito a recarsi tutti i giorni al parco. "Avevo già un grande amore per la Disney - racconta -. 'Tron' è di gran lunga il mio film preferito. Crescendo, la mia famiglia mi portava lì per occasioni speciali, come compleanni o Pasqua, e mia zia è stata anche membro del cast del Walt Disney World in Florida per un po'. Lungo il percorso ho anche raccolto più di 3.000 distintivi a tema Disney. E così ogni giorno per tutto il 2012 ho visitato il parco: dopo quel primo anno ho continuato, perché mi sono divertito così tanto. Sembrava una parte normale della mia vita. E poi a poco a poco il mondo della Disney è diventato il mio santuario. Era un posto dove ho stretto amicizia con persone provenienti da tutto il mondo. Quando i tempi erano duri, poter visitare Disneyland senza costi aggiuntivi era una gioia e potevo perdermi per ore nel parco e in tutte le sue attrazioni. Il mio posto preferito era l'area di Star Wars: Galaxy's Edge, aperta nel 2019. Il parco era meno affollato da gennaio a marzo, anche se il mio pass mi permetteva di saltare le code in ogni momento. Era a soli 20 minuti di macchina da casa, ed era meglio essere a Disneyland che andare in giro da solo. Un bonus era il mio contapassi che contava migliaia di passi al giorno mentre esploravo".

Reitz non ha ancora annunciato quando sarà la sua prossima visita, ma prevede di tornare entro l'anno per festeggiare il centesimo anniversario della nascita della Disney. Intanto torna ai ricordi: "Quel primo anno passavo ore a fare domanda di lavoro da casa prima di uscire per passare il resto della giornata al parco. Quando, essendo un veterano dell'aeronautica americana ho trovato un impiego in un ospedale per veterani, andavo al lavoro, finivo alle tre del pomeriggio e tornavo al parco. Ho iniziato a farmi riconoscere da altri ospiti che volevano fare foto con me. Ora le persone spesso mi chiedono se mi sono mai preso qualche giorno libero dalle mie visite a Disneyland. Non l'ho fatto, ma se mai mi sentissi un po' giù di morale, indosserei una maschera e tornerei là anche solo per un'ora. Sono fortunato, perché non mi ammalo facilmente. Forse la Disney fa bene al sistema immunitario. Durante i miei primi 200 giorni, pubblicavo le mie visite sui social media. Ora uso il mio Instagram come un album fotografico Disney personale. Il 60° giorno della mia sfida, ho incontrato un giornalista che ha finito per condividere la mia storia e ho iniziato a diventare virale. Sono persino finito su un tappeto rosso alla premiere di un film Disney. È diventato davvero incredibile quando le vere celebrità hanno iniziato a scrivermi. A un anno dalla mia serie di successi, la Disney mi ha regalato la Dream Suite nel suo hotel per una notte, sopra l'attrazione dei Pirati dei Caraibi. È stato molto speciale stare lì".

"Ho continuato ad andare a Disneyland dopo la mia sfida di un anno perché non ho mai smesso di divertirmi. Ho una brutta giornata al lavoro? Vado lì e sto meglio perché so che posso arrampicarmi sulle case sugli alberi, guardare film, provare tutti i ristoranti e guardare i fuochi d'artificio. Ogni giorno al parco è sempre diverso, quindi non mi è mai sembrato di ripetere le stesse cose. La gente spesso mi chiedeva perché non lavoravo solo per la Disney, ma parte della magia era la fuga dal lavoro. Ora non torno là dal 2020, il che sorprende le persone. Il sistema di abbonamento è cambiato dal Covid-19: non solo è molto più costoso, ma bisogna anche prenotare e non mi piace l'idea. Dopo il lavoro, adesso, invece di andare a Disneyland faccio escursioni e immersioni. Disnewyland è stata comunque una parte importantissima della mia vita: molte persone pensavano che fossi pazzo per la quantità di visite che facevo, ma l'abbonamento annuale lo rendeva possibile ed economico,. E poi Disney ha il potere magico di riunire le persone e sarò sempre grato per questo".