23 mar 2022

Ashleigh Barty sulla scia di Borg, Prost e Jordan

La tennista appende la racchetta al chiodo all'apice della carriera, ma la scelta è tutt'altro che inedita

epa09843512 (FILE) - Ashleigh Barty of Australia after winning the women's final match against Marketa Vondrousova of the Czech Republic during the French Open tennis tournament at Roland Garros in Paris, France, 08 June 2019 (re-issued 23 March 2022). World No.1 Ash Barty has announced her retirement from tennis 23 March 2022 at the age 25, less than two months after winning the Australian Open in Melbourne.  EPA/JULIEN DE ROSA *** Local Caption *** 55259134
Ashleigh Barty (Ansa)

Roma, 23 marzo 2022 - Ashleigh Barty appende la racchetta al chiodo a soli 25 anni, all'apice della carriera, e sorprende tutti, anche se la sua scelta è tutt'altro che inedita. La Barty infatti non è affatto il primo eroe sportivo a ritirarsi al top nel proprio sport. Sono diversi i campioni a lasciare al vertice come, restando al tennis, Pete Sampras e Marion Bartoli, o in Formula 1 Alain Prost e Nico Rosberg, mentre nel calcio troviamo Philipp Lahm e nel football americano Peyton Manning. 

Pete Sampras: sconfiggendo Andre Agassi nella finale degli Us Open 2002, lo stesso avversario che aveva superato vincendo il suo primo Grande Slam 12 anni prima, Pete Sampras si è assicurato un posto tra i grandi del tennis maschile. All'epoca era un record il 14° titolo major in singolare per un giocatore maschile, per un americano, una pietra miliare che da allora è stata superata da Roger Federer, Rafael Nadal e Novak Djokovic, ma non ha gareggiato più e ha annunciato il suo ritiro quasi un anno dopo. 

Marion Bartoli: un primo Grande Slam a Wimbledon nel 2013 sembrava essere il momento decisivo per la 28enne Marion Bartoli, ma la realtà si è rivelata molto diversa. La francese ha sconfitto Sabine Lisicki - che aveva superato le favorite pre-torneo Serena Williams e Agnieszka Radwanska - nella finale dell'All England Club, ma ha annunciato il suo ritiro durante il Western and Southern Open solo 40 giorni dopo a causa di infortuni persistenti. Ha tentato un rientro nel 2018, ma le continue battute d'arresto e gli infortuni hanno ridotto quei piani.

Alain Prost: la stagione 1993 di Formula 1 è stata in gran parte dominata da un uomo: il pilota della Williams Alain Prost. Il francese ha dovuto combattere duramente con l'iconico Ayrton Senna all'inizio della stagione, con ciascuno di loro con tre vittorie nelle prime sei gare del mondiale di quell'anno. Tuttavia, una serie di quattro vittorie consecutive per Prost è stata seguita da una serie di ritiri per Senna, assicurando un quarto titolo mondiale che ha fornito la conclusione ideale a una carriera scintillante.

Nico Rosberg: si era impegnato in diverse intense battaglie con Lewis Hamilton prima di avere finalmente la meglio sul suo compagno di squadra in Mercedes per diventare campione del mondo di Formula 1 nella stagione 2016. A solo 31 anni, Rosberg aveva potenzialmente molti altri anni in F1 ma il tedesco ha invece deciso di lasciare dopo aver raggiunto l'apice del suo sport. 

Philipp Lahm: a 31 anni hai ancora molti anni davanti a te nel calcio. Tuttavia, dopo aver vinto il trofeo della Coppa del Mondo con la Germania nel 2014, il capitano Philipp Lahm ha deciso di interrompere la sua carriera internazionale e concentrarsi sul calcio di club con il Bayern Monaco. Il versatile terzino ha collezionato 113 presenze con la sua nazionale ed è stato affiancato dai altri due campioni come Per Mertesacker e Miroslav Klose.

Peyton Manning: considerato uno dei più grandi quarterback di tutti i tempi, Peyton Manning ha vinto il suo primo Super Bowl con gli Indianapolis Colts nel 2007 e, dopo una stagione segnata da infortuni che ha sollevato dubbi sulle sue capacità a 39 anni, ha aggiunto un secondo con i Denver Broncos nel 2015, decidendo poi di ritirarsi.

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