Martedì 11 Giugno 2024

Scioglimento dei ghiacciai: ecco il virus che ha dormito per 48mila anni nel permafrost

La scoperta degli scienziati in Siberia. Gli esperimenti in laboratorio dimostrano che è ancora capace di infettare un certo tipo di ameba

Ghiacciai e caldo record, l'esperto: rischio nuovi virus

Ghiacciai e caldo record, l'esperto: rischio nuovi virus

Roma, 29 novembre 2022 - Scioglimento dei ghiacciai, riscaldamento globalevirus 'zombie': gli scienziati ne hanno risuscitati 13 che erano rimasti intrappolati per millenni nel permafrost della Siberia: il più antico risale a quasi 50.000 anni fa e, al pari degli altri, ha dimostrato di essere ancora in grado di infettare le cellule con cui è stato messo in contatto in laboratorio.

Approfondisci:

Allarme per i virus zombie liberati nell’Artico. Gli scienziati: ecco quali sono i rischi per l’uomo

Allarme per i virus zombie liberati nell’Artico. Gli scienziati: ecco quali sono i rischi per l’uomo

Leggi anche: Scioglimento ghiacciai: 2022 anno nero. Dalla Marmolada al Gran Paradiso, i numeri choc

Scioglimento dei ghiacciai e virus alieni: cosa succede. Il rischio spillover

"Cosa sappiamo del virus zombie"

Lo dimostrano gli esperimenti condotti da un team internazionale guidato dal microbiologo Jean-Marie Alempic, del Centro nazionale francese per la ricerca scientifica (Cnrs). I risultati sono online sul sito bioRxiv, dove vengono condivisi articoli non ancora revisionati dalla comunità scientifica.

Riscaldamento globale e Pandoravirus yedoma

Gli studi dimostrano come lo scioglimento dei ghiacci dovuto al riscaldamento globale potrebbe risvegliare microrganismi sconosciuti e potenzialmente pericolosi. I virus riemersi dalla Siberia hanno un genoma diverso da quello degli altri virus attualmente noti. Nove di loro avrebbero decine di migliaia di anni: il più antico, risalente a 48.500 anni fa, è un virus gigante che infetta organismi unicellulari noti come amebe ed è stato chiamato Pandoravirus yedoma. I ricercatori lo hanno ritrovato sepolto sotto un lago, mentre gli altri virus sono stati estratti da altre fonti, inclusa la pelliccia di un mammuth e l’intestino di un lupo siberiano, tutti sepolti sotto il permafrost. Portati in laboratorio e messi a contatto con amebe, i virus hanno dimostrato di essere ancora capaci di infettarle. Gli studiosi concludono dunque che è "legittimo riflettere sul rischio che antiche particelle virali rimangano infettive e tornino in circolazione per lo scioglimento di antichi strati di permafrost".