Roma, 16 ottobre 2021 - Torna la Notte Internazionale della Luna (o International Observe the Moon Night), l'iniziativa mondiale organizzata dalla Nasa e dedicata alla scoperta e all'osservazione del nostro satellite naturale. Quasi duemila gli eventi organizzati in tutto il mondo, dagli Stati Uniti al Canada, dal Sudamerica all'Arabia fino all'Europa. Circa un centinaio le iniziative in Italia, tra cui quelle dell'Unione Astrofili Italiani (Uai) e del Virtual Telescope Project.

L'appuntamento internazionale è l'occasione per proporre osservazioni al telescopio dedicate alla Luna, che oggi si trova al suo primo quarto, e approfondire temi quali la sua formazione, le missioni spaziali passate e in programmazione, la mitologia, la poesia, la musica e le diverse espressioni artistiche ispirate al nostro satellite naturale. 

Dove seguire la notte della Luna

Un punto di vista particolare sarà quello del Marshall Flight Center in Alabama, centro di ricerca della Nasa. Qui, all’1 di stanotte, partirà una diretta per osservare tutti insieme la Luna, visibile anche sul canale YouTube o sull’account Facebook ufficiale. Ci saranno dei telescopi puntati sul satellite che lo inquadreranno da vicino, spiegando nel dettaglio alcuni suoi particolari e dando maggiori informazioni su Viper, la prossima missione Nasa che cercherà l’acqua sulla superficie lunare. Durante la diretta interverranno ospiti e specialisti del settore per parlare anche della missione Artemide, che porterà degli umani sulla Luna per la prima volta dal 1972.

La foto 'Moona Lisa'

Per l'occasione, la Nasa ha scelto la foto dell'italiana Marcella Giulia Pace intitolata 'Moona Lisà', nella quale l'immagine della Gioconda emerge dal mix di immagini colorate della Luna. "È un lavoro di Optical Art che unisce scienza, arte, osservazione, percezione, illusione e ingegno: tutti termini che vestono perfettamente l'atteggiamento di Leonardo da Vinci nei confronti della realtà", osserva l'astrofila siciliana autrice della foto, ormai una veterana delle foto astronomiche del giorno (Astronomy Picture of the Day, Apod) della Nasa. "Leonardo da Vinci capì che i motivi che spiegano il colore del cielo, erano gli stessi che determinano i differenti colori della Luna al suo sorgere o al suo nascere", sottolinea Pace, e osservando da vicino la Moona Lisa "si perde il disegno del volto e appaiono tante lune con i loro colori naturali, disposti come fossero i pixel di una normale foto".

La missione Lucy

Ma oggi, 16 ottobre, è una giornata particolare anche per il lancio della missione Lucy della Nasa, che avrà il compito di studiare gli asteroidi Troiani di Giove per capire meglio le origini del Sistema Solare.