Il cartone animato Scooby-Doo (Wikipedia)
Il cartone animato Scooby-Doo (Wikipedia)

Los Angeles, 10 novembre 2020 - Addio al 'papà' di Scooby-Doo. E' morto a 82 anni lo sceneggiatore e animatore statunitense Ken Spears, che ha co-creato il popolare cartone con il simpatico e gigantesco cane alano, pasticcione, golosone e fifone, mascotte del gruppo di giovani investigatori dilettanti. Spears è deceduto per le complicazioni della demenza a corpi di Lewy, malattia rara che si manifesta in modo molto simile all'Alzheimer. 
La scomparsa è avvenuta in California venerdì scorso, ma l'annuncio è stato dato solo oggi dal figlio Kevin a 'The Hollywood Reporter'. La morte di Spears è avvenuta a nemmeno tre mesi da quella di Joe Ruby, l'altro co-creatore di Scooby-Doo, deceduto il 26 agosto scorso all'età di 87 anni.  

Nato a Los Angeles nel 1938, Ken Spears era un intimo amico del figlio del regista e produttore William Hanna e venne assunto alla Hanna-Barbera Productions, celebre casa produttrice di telefilm e cartoni animati, nel 1959. Fu lì che Spears incontrò Ruby, stabilendo una affiatata partnership come sceneggiatori. 

Nel 1969 i due realizzarono per la rete tv americana Cbs 'Scooby Doo! Dove sei tu?', primo film di quella che divenne una delle più popolari e longeve serie di cartoni animati. Su incarico del produttore Fred Silverman, che volle un nuovo progetto di cartone animato dai toni horror, Ruby e Spears si avvalsero della collaborazione del disegnatore Iwao Takamoto, il quale ideò graficamente il cane (un grosso alano fifone) che doveva fungere da mascotte del gruppo di giovani che indagano su misteriosi casi apparentemente soprannaturali (Fred Jones, Daphne Blake, Velma Dinkley e Shaggy Rogers). I due autori curarono personalmente i primi 25 episodi del cartone animato. 

Dopo il grande successo di Scooby-Doo, Ruby e Spears furono assunti dalla rete televisiva americana Cbs per curare la programmazione per i bambini e supervisionare i cartoni animati. Nel 1975 Spears assunse lo stesso incarico alla rete Abc.  Nel 1977 la coppia di sceneggiatori e animatori aprì l'omonimo studio di produzione, realizzando tra gli altri cartoni animati 'Mister T', 'Alvin', 'Superman', 'Centurions', 'Turbo Teen', 'Thundarr the Barbarian'e 'Fangface'. Nel 1981 la Ruby-Spears Production è stata acquisiti dalla società madre di Hanna-Barbera, la Taft Entertainment, e il suo catalogo è poi passato a Turner Broadcasting nel 1991, società che fa parte del gruppo WarnerMedia.