Festa della mamma (Istock)
Festa della mamma (Istock)

Roma, 9 maggio 2018 – Domenica 13 maggio si celebra la Festa della mamma 2018, una delle ricorrenze laiche più famose al mondo. Le sue origini sembrano essere legate alle antiche popolazioni politeiste che, nel periodo primaverile, celebravano le divinità femminili legate alla terra e alla sua ritrovata fertilità. Nell'antica Grecia, gli Elleni dedicavano alla loro genitrice un giorno dell'anno e la festa coincideva con le celebrazioni in onore della dea Rea, madre di tutti gli Dei. Gli antichi romani, invece, intitolavano una settimana intera alla divinità Cibile, simbolo della Natura e di tutte le madri.

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In Inghilterra, invece, le celebrazioni legate alla festa della mamma risalgono al XVII secolo. Originariamente il 'Mothering Sunday' – che coincideva con la quarta domenica di quaresima - era l'occasione, per tutti i bambini che vivevano lontano dalle loro famiglie (chi per imparare un mestiere e chi perché costretto a fare il servo per guadagnarsi da vivere) di poter ritornare a casa per un giorno. I ragazzi che facevano visita alle loro famiglie portavano alle mamme fiori e altri regali.

In America, invece, la festa è legata ai movimenti sociali che chiedevano il suffragio alle donne e predicavano la pace. Nel maggio 1870, negli Stati Uniti, Julia Ward Howe, attivista pacifista e promotrice dell'abolizione della schiavitù, propose l'istituzione del 'Mother's Day for Peace'. Ma non ebbe molto successo. Qualche anno dopo ci riprovò Anna Jarvis che celebrò il 'Mother’s Day' in onore di sua madre, anche lei pacifista. Nel 1914 l'allora presidente degli Stati Uniti d'America Woodrow Wilson, per dimostrare profondo rispetto nei confronti di tutte le mamme, con una delibera del Congresso, istituì il 'Mother's Day' la seconda domenica di maggio.

In Italia la 'Festa della mamma' - così come la conosciamo oggi - fu celebrata per la prima volta nel 1957 da don Otello Migliosi, un sacerdote del borgo di Tordibetto ad Assisi. La festa, subito dopo arrivò in Parlamento: il 18 dicembre 1958, il senatore Raul Zaccari propose un disegno di legge al Senato della Repubblica per istituire la 'Festa della mamma', iniziativa che suscitò un acceso dibattito che si concluse soltanto l’anno successivo.

A differenza della Festa del papà - che è il 19 marzo - la Festa della mamma non ha una data prestabilita e nei vari paesi del mondo si festeggia in giorni diversi.  In Italia inizialmente era celebrata l’8 maggio, ma negli anni 2000 la Festa della mamma è stata ufficialmente spostata alla seconda domenica di maggio, per adeguarla alla tradizione statunitense e per permettere a tutte le mamme lavoratrici di trascorrere il giorno di festa con i figli.