È stato tra i fondatori di uno dei gruppi dell’R&B e del funk divenuti di culto nell’era della discomusic e non solo, i Kool & the Gang. Dennis "Dee Tee" Thomas è morto a 70 anni in New Jersey. L’annuncio dal profilo Facebook della storica band, ancora oggi in attività: "Thomas, amato marito, padre e co-fondatore dei Kool & the Gang, è morto pacificamente nel sonno". Si era appena esibito con il gruppo durante lo show di apertura dell’Hollywood Bowl di Los Angeles, il 4 luglio. Era un membro originale dei Kool & the Gang: suonava il sassofono, ma anche flauto e percussioni. "Amato per i suoi vestiti e cappelli alla moda e il suo comportamento rilassato. Una personalità enorme", ricordano i membri della band nel loro post social. Thomas ha inventato l’intro del successo del 1971, Who’s gonna take the weight, e ha contribuito alla nascita e al successo di brani indimenticabili come Get down on It e Celebration, che tra la fine degli anni ‘70 e l’inizio degli anni ‘80 hanno fatto ballare un’intera generazione. Nato il 9 febbraio 1951 a Orlando, in Florida, aveva co-fondato i Kool & the Gang nel 1964 insieme ai fratelli Ronald Bell e Robert "Kool" Bell e agli amici Spike Mickens, Ricky Westfield, George Brown e Charles Smith.