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1 set 2021

Un terzo degli alberi al mondo è a rischio di estinzione

Secondo il report State of the World's Trees, 17.500 delle 60mila specie di alberi esistenti sono minacciate dalla deforestazione, dallo sfruttamento eccessivo e dal cambiamento climatico

1 set 2021
17.500 specie di alberi rischiano di scomparire
17.500 specie di alberi rischiano di scomparire
17.500 specie di alberi rischiano di scomparire
17.500 specie di alberi rischiano di scomparire

Un terzo degli alberi al mondo è a rischio di estinzione. Delle circa 60mila specie esistenti, 17.500 sono in pericolo, il doppio di tutte le specie minacciate di mammiferi, uccelli, anfibi e rettili sommate. Alcune anzi sono giù sull'orlo della scomparsa: 440 specie contano meno di cinquanta individui, come il cedro di Mulanje in Malawi o il sorbo di Menai in Galles. Senza contare le 142 estinte in tempi recenti. Il censimento è contenuto nello State of the World's Trees, un report pubblicato dall'associazione Botanic Gardens Conservation International che è frutto di cinque anni di ricerche condotte da sessanta istituti e oltre cinquecento esperti in tutto il mondo.

Le specie a rischio di estinzione nel mondo

Fra le piante classificabili a rischio ne compaiono anche alcune molte famose: magnolie, camelie, ebano, mogano, querce, cannella, aceri e frassini. In Europa il 58% degli alberi nativi è in pericolo, ma sono le zone tropicali ed equatoriali, che vantano la maggiore biodiversità del pianeta, quelle che presentano il numero maggiore in assoluto di specie minacciate. Il Brasile è il paese che vanta il primato del numero di specie, 8847, ma anche quello meno invidiabile delle specie a rischio, ben 1788. In proporzione, invece, la situazione più critica riguarda le isole, dove oltretutto vivono alberi endemici che non si trovano in nessun'altra parte del mondo: a Sant'Elena è vulnerabile il 69% delle specie, in Madagascar è il 59%, alle Mauritius il 57%, nello Sri Lanka il 46%.

Cosa minaccia la sopravvivenza degli alberi?

La perdita dell'habitat e lo sfruttamento diretto sono le minacce più gravi che colpiscono gli alberi. In particolare il taglio per ottenere materie prime (una specie "da legname" su tre è a rischio) e la deforestazione per liberare superfici destinate all'agricoltura, all'allevamento e all'urbanizzazione. Un'altra grave minaccia è costituita dagli incendi, mentre tra i fattori in crescita rientra il cambiamento climatico, causa ad esempio dell'innalzamento dei mari e di fenomeni meteorologici estremi.

Qui potete leggere il report completo

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