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Silhouette Island, le Seychelles lontane dal turismo di massa

Qui non esistono strade né automobili. La natura è padrona assoluta, con un mare da sogno ma anche escursioni nella selvaggia foresta pluviale

Silhouette Island è la terza isola granitica più grande dell’arcipelago delle Seychelles. Sorge a 20 chilometri da Mahé, l’isola principale, e ha una popolazione di circa 200 abitanti, per lo più lavoratori dell’isola. Silhouette è lontana dal turismo di massa e questo le consente di preservare ancora meglio la sua incredibile natura selvaggia e autentica.

Territorio selvaggio

La superficie è di poco superiore ai 20 kmq, ma in uno spazio cosi piccolo è racchiusa tutta la bellezza di queste isole tropicali, basti pensare che il 93% del territorio è classificato come parco naturale protetto oltre che come parco marino protetto, ideale per immersioni e snorkeling. Qui non esistono strade, automobili o piste di atterraggio; l’unico modo per raggiungerla è in barca o con l’elicottero. Ciò che colpisce di Silhouette Island è il suo aspetto primitivo, autentico ed estremamente incontaminato,

Il passato francese

Le Isole Seychelles sono tante e diverse l’una dall’altra, ma hanno in comune acque turchesi, natura selvaggia, tramonti spettacolari e  bianche spiagge infinite. Nonostante Silhouette Island sia abbastanza vicina a quella principale, è la più remota e inesplorata delle isole abitate. Il suo nome è dovuto al ministro delle finanze Étienne de Silhouette, a cui i francesi dedicarono l’isola nel 1771. I francesi sono sempre stati parte integrante di questo luogo, in particolare la famiglia Dauban che comprò l’intera isola e fece abbattere la foresta al fine di coltivare le piantagioni di cannella, vaniglia, caffè e noci di cocco. Nel bel mezzo della piantagione esiste ancora il mausoleo a loro dedicato che ne testimonia la grande ricchezza e prestigio. La vecchia casa padronale è oggi diventata un museo che racconta la storia della famiglia e del suo legame con Silhouette.

Escursioni e villaggi

Quest’isola è inoltre ricca di sentieri che consentono di avventurarsi in tante avvincenti e gratificanti escursioni: dopo una camminata di ben 4 ore, accompagnati da una guida esperta, si può raggiungere Grand Barbe, uno dei due piccoli villaggi abitati posizionato sulla costa occidentale. Se si segue il sentiero principale, che sale fino a 500 metri di altezza, si arriva al secondo insediamento più significativo, il villaggio di La Passe, situato nelle immediate vicinanze della spiaggia di La Passe, una spiaggia chilometrica ad est dell’isola. Qui l’alta e la bassa marea creano dei giochi d’acqua stupefacenti: quando la marea si ritira, rimangono sulla spiaggia tante piscine naturali di acqua salata.

La baia dei sogni

Un’altra destinazione da non perdere è Anse Mondon, una straordinaria baia sul lato nord di Silhouette che si può raggiungere da La Passe dopo due ore di camminata; qui i sentieri passano su grandi e lisci affioramenti rocciosi che richiedono un pò di arrampicata. La fatica per arrivarci sarà però subito ricompensata dalla straordinaria bellezza naturale di Anse Mondon. Ad accogliere i turisti ci saranno tantissimi pesci pappagallo, i dugongo e tante altre specie marine che si nascondo negli anfratti delle rocce sommerse. L’acqua di questa insenatura è talmente limpida che anche senza maschera e dalla spiaggia si possono ammirare i mille colori creati dalla vegetazione subacquea e dai pesci colorati.

Monti e panorami

Silhouette ha una forma pressoché piramidale, è contraddistinta da cinque monti che le regalano scenari e panorami spettacolari: Monte Dauban, Monte Cocos Marrons, Gratte Fesse, Mont-Pot-a-Eau e Mont Corgat. Mont Dauban è una cima alta 740 metri e occupa circa il 90% del territorio, questa vetta è esplorabile grazie ai numerosi sentieri. Percorrere le stradine sterrate completamente immerse nella mistica foresta regala sensazioni incredibili e sorprendenti, una volta arrivati in cima il panorama che si apre davanti agli occhi è qualcosa di indimenticabile: una vista a picco sull’Oceano Indiano baciato dalle spiagge talmente bianche e soffici da sembrare borotalco.

Foresta pluviale

Tutto il monte è coperto dalla foresta pluviale, una foresta che è spesso avvolta dalla nebbia, a tal punto che, dalla cima non si riesce a vedere l’isola di Mahé. Allo stesso modo, se si è in spiaggia o in una barca in mezzo al mare si ha la sensazione di ammirare una nuvola sospesa tra il cielo e l’oceano. Il paesaggio di Silhouette è davvero qualcosa di incredibile che lascia senza fiato, è un rifugio magnifico dove trascorrere giorni da sogno. Sulle alture crescono numerose piante carnivore endemiche ‘nepente”, da cui la seconda montagna più alta, prende il nome: il “Monte Pot à Eau”, alto 620 metri. Questo cocktail tra oceano e montagna fa si che l’isola possieda una ricca biodiversità: visitare questo eden significa entrare a stretto contatto con più di duemila specie tra uccelli, gechi, camaleonti, tartarughe e scinchi (rettili caratteristici della zona) e toccare con mano la straordinaria vegetazione tropicale.