Roma, 26 aprile 2021 - A quasi due mesi dalla sua nomina a vescovo di Rumbek, in Sud Sudan, monsignor Christian Carlassare, missionario comboniano, è stato colpito nella notte da colpi di arma da fuoco. Secondo la Fondazione Nigrizia Onlus, dopo la mezzanotte due persone armate, e ancora sconosciute, hanno fatto irruzione nella casa di monsignor Carlassare e gli hanno sparato alle gambe. Padre Christian è fuori pericolo e i medici del Cuamm si stanno prendendo cura di lui nell'ospedale di Rumbek, ma il vescovo ha perso molto sangue e verrà presto trasferito nella capitale Juba e poi a Nairobi dove sarà sottoposto a una trasfusione.

Cosciente e sofferente padre Christian ha telefonato direttamente la famiglia per informarla e ha detto al responsabile dei Missionari Comboniani in Italia di pregare non tanto per lui "ma per la gente di Rumbek che soffre più di me".

Padre Christian Carlassare, missionario italiano e vescovo della diocesi di Rumbek (Ansa)

I fedeli di Rumbek, diocesi a maggioranza dinka, una delle etnie più numerose nel paese, avevano accolto nella gioia padre Christian con un rito di benvenuto lo scorso 16 aprile. Papa Francesco l'ha nominato vescovo l'8 marzo e padre Christian è diventato, a 43 anni, il vescovo più giovane del mondo della giovanissima Diocesi di Rumbek, nata solo nel 1975 e guidata, prima di lui, anche dal "padre del popolo" Cesare Mazzolari, missionario comboniano morto nel luglio del 2011, una settimana dopo la dichiarazione dell'indipendenza del Sud Sudan.

Una fonte locale ha sottolineato all'Agenzia Fides il clima di violenza e tribalismo che contamina la regione e che continua a deteriorarla: "Stando alle prime notizie l'attentato era pianificato pare per spaventarlo in modo che non venga consacrato vescovo". Proprio in questi giorni, infatti, è prevista la consacrazione di padre Carlassare.

Vaticano: "Grande dolore"

"Con grande dolore questo Dicastero missionario ha appreso dell'attentato al nuovo Vescovo eletto di Rumbek (Sud Sudan) per mano di due persone armate. Voglio assicurare a mons. Christian Carlassare, la mia vicinanza in questo momento di prova e il continuo sostegno nella preghiera per una pronta guarigione": così mons. Protase Rugambwa, Segretario della Congregazione per l'Evangelizzazione dei Popoli, si rivolge in un messaggio al vescovo, ferito alle gambe e attualmente trasportato in un ospedale di Nairobi (Kenya) per cure mediche appropriate, esprimendo la vicinanza e la solidarietà della Santa Sede. Lo scrive Fides.