Paul Grisham e la moglie
Paul Grisham e la moglie

Roma, 7 febbraio 2021 - Aveva perso il portafoglio in una base militare in Antartide. L'ha recuperato 53 anni dopo. Sembra una storia da film ma è successo per davvero e a raccontarlo è stato il protagonista in prima persona al San Diego Union-Tribune. Paul Grisham, oggi 91enne di San Diego (California), nell'ottobre del 1967 era partito per una missione nella stazione della Marina Usa in Antartide, dove aveva lavorato come meteorologo. Tredici mesi dopo, era tornato dalla sua famiglia nella soleggiata California, senza più ritrovare il portafoglio. Ma, durante la demolizione di un edificio alla stazione di McMurdo, l'oggetto è stato ritrovato e riconsegnato a Grisham, dopo  anni di email, messaggi Facebook e lettere tra detective amatori. Il portafoglio conteneva ancora, tra le altre cose, la sua tessera della Marina, la patente e le istruzioni da seguire in caso di attacco chimico o atomico. "Sono rimasto senza parole", ha commentato Grisham al San Diego Union-Tribune. Poi, ripensando ai 13 mesi trascorsi in Antartide, ha descritto l'esperienza come "memorabile", ma "talvolta noiosa", che ricorda maggiormente per il freddo incessante. 

Le missioni in giro per il mondo

Cresciuto a Douglas, in Arizona, Grisham si era arruolato nella Marina nel 1948. Aveva iniziato a lavorare come tecnico meteorologico, per poi passare a meteorologo ed essere promosso al grado di tenente in Antartide. Per lavoro si è spinto fino alle stazioni di servizio a Guam, Hawaii e Giappone e ha prestato servizio due volte a bordo di portaerei nel Pacifico. Ha trascorso quattro anni a bordo della USS Bennington, negli anni '50 e '60, e un periodo di due anni sulla USS Hancock, durante la guerra del Vietnam. 

L'Antartide

Tra questi incarichi a bordo, a Grisham era stato assegnato il servizio in Antartide come parte dell '"Operazione Deep Freeze", dove la Marina forniva supporto logistico agli scienziati civili nel continente ghiacciato. A quel tempo, Grisham aveva circa 30 anni, era spostato e con due bambini piccoli. Durante l'inverno, ha ricordato, "tutto il cibo era in scatola e gli operai passavano il tempo giocando a carte o a scacchi". Il suo unico lusso, ha ironizzato, era un martini quotidiano dopo il lavoro. E anche mantenere i rapporti con la famiglia non era facile: parlava con la moglie, Wilma, una volta alla settimana, tramite un ripetitore vocale.