New York, una bambina a Central Park (Ansa)
New York, una bambina a Central Park (Ansa)

Washington, 12 maggio 2020 - A New York oltre al coronavirus è allarme anche per la sindrome di Kawasaki, rara e pericolosa forma infiammatoria che colpisce soprattutto i bambini tra i 5 e i 14 anni. Almeno 100 i minori nello stato di New York che sono risultati affetti dalla rara sindrome, che si pensa sia collegata al virus Covid-19. Ne da notizia il governatore Andrew Cuomo, che nei giorni scorsi ha parlato di almeno tre bimbi morti, rispettivamente di 5, 7 e 8 anni, per la misteriosa  malattia. 

Metà dei casi riguarda infatti minori tra i 5 e i 14 anni. "Si tratta di una situazione molto inquietante", ha detto il governatore, che ha fatto sapere che  nella città di New York sono 52.

La sindrome di Kawasaki (MK), di cui se ne registrano una cinquantina di casi anche in Italia, è una malattia rara nel mondo, che interessa di più i bambini giapponesi. Ogni anno nel nostro Paese sembra colpire 14 bambini ogni 100.000. Nell'80% dei casi i piccoli pazienti hanno meno di 5 anni, con un picco di incidenza nei primi 24 mesi di vita. Inoltre si sa che è più comune nei maschi che nelle femmine. 

La MK è diagnosticata tutto l'anno, ma si hanno un numero di casi maggiori nel tardo inverno e all'inizio della primavera. Queste le indicazioni della scheda di approfondimento della Società italiana di pediatria (Sip) pubblicate sul suo sito. 

La Sip ha avviato una raccolta dati in riferimento alle possibili insorgenze di una malattia di Kawasaki in bambini affetti da Covid-19. La scheda è curata da Alessandra Marchesi e Isabella Tarissi de Jacobis1, dell'Unità operativa complessa di Pediatria Generale e Malattie Infettive dell'Ospedale pediatrico Bambino Gesù, insieme a Mariacristina Maggio, della Clinica Pediatrica Università di Palermo.

Della sindrome di Kawasaki se ne ha notizia per la prima volta nel 1967 in Giappone da Tomisaku Kawasaki, pediatra, da cui prende il nome. "È una malattia dei vasi sanguigni (vasculite) caratterizzata da un'infiammazione della parete di alcuni vasi sanguigni del corpo umano, in particolare delle arterie coronarie, i vasi del cuore. Le arterie coronarie infiammate possono dilatarsi in alcuni tratti; le dilatazioni di dimensioni maggiori sono chiamate aneurismi. Per valutare le arterie coronarie è importante eseguire una ecocardiografia" scrivono le dottoresse, che però rassicurano: "L'infiammazione si limita da sola nel tempo quindi la malattia può guarire da sola, ma nei bambini che non eseguono la terapia adeguata i vasi del cuore sono colpiti più frequentemente, cioè nel 15-25% dei casi, mentre nei pazienti sottoposti alla terapia questo rischio è inferiore al 5%". 

Purtroppo la causa della MK è ancora sconosciuta, si ipotizza che sia la conseguenza di più fattori che agiscono contemporaneamente. E' probabile che alla base della malattia ci sia una causa scatenante infettiva, infatti nei bambini con MK sono stati trovati diversi batteri e virus ma nessuno di questi può essere considerato il responsabile della malattia. La predisposizione genetica sembra incidere, facendo manifestare la malattia certi in soggetti, infatti la MK è più frequente nella popolazione asiatica, dove c'è anche una maggiore incidenza della malattia nei fratelli e soprattutto nei gemelli. Inoltre sono descritti casi di MK in figli di genitori che hanno avuto la malattia nell'infanzia. 

Sintomatologia

"La MK si manifesta con febbre elevata per più di 5 giorni variamente associata ai seguenti sintomi:  1) congiuntivite bilaterale (arrossamento degli occhi senza secrezione); 2) alterazioni delle labbra e della bocca (arrossamento, secchezza, fissurazioni); 3) eruzione cutanea ; 4) anomalie delle estremita' (arrossamento del palmo delle mani e della pianta dei piedi e/o gonfiore delle mani e dei piedi, arrossamento e desquamazione dell'area del pannolino) 5) tumefazione dei linfonodi del collo (monolaterale). 
Questi sintomi posso essere di durata variabile, anche molto breve, e possono esordire in tempi diversi". 

Qualche volta si associano altre manifestazioni della malattia (irritabilità, diarrea, vomito, dolori addominali, interessamento del fegato, delle articolazioni, della parete e delle valvole del cuore). La diagnosi della MK è clinica, "si basa cioè sulla presenza della febbre da più di 5 giorni associata ai sintomi principali. Non esiste un test specifico per la diagnosi nè di laboratorio nè strumentale. Si parla di forma tipica di MK quando sono presenti 4 o 5 sintomi. Si parla di forma incompleta se presenti 2 o 3 sintomi, di forma atipica se presenti sintomi diversi. La diagnosi è resa più difficile dal fatto che i sintomi della MK non sono tipici di questa malattia ma si ritrovano in molte altre malattie pediatriche, e che questi sintomi possono anche non essere tutti presenti contemporaneamente". 

Esistono complicanze? 

L'evoluzione nei bambini con MK è molto variabile. "I bambini in cui l'ecocardiografia non mostra danni delle coronarie non manifestano un interessamento del cuore e anche in età adulta non sembrano avere un rischio di problemi cardiaci maggiore rispetto a chi non ha avuto la malattia. Alcune ricerche suggeriscono però che anche in questi bambini la malattia produca un'alterazione del metabolismo dei grassi e che i pazienti che hanno avuto la MK abbiano una pressione arteriosa più elevata, per cui è necessario seguire questi bambini nel tempo. Nei bambini che hanno avuto un interessamento delle coronarie le alterazioni si modificano nel tempo: il 50-67% degli aneurismi coronarici scompare entro 1-2 anni dall'inizio della malattia, soprattutto in caso di aneurismi piccoli e se il bambino aveva meno di un anno al momento della diagnosi di MK. Le arterie coronariche in cui persistono le anomalie possono rimanere dilatate o restringersi, fino a divenire tortuose o a occludersi. 

La principale causa di morte nella MK è l'infarto miocardico acuto causato da una occlusione trombotica di un'arteria ristretta o dilatata; la terapia con ASA e anticoagulanti ha lo scopo di prevenire questa occlusione". 

Come si cura? 

Esiste una terapia con farmaci che diminuiscono l'infiammazione, riducendo i sintomi più acuti. Lo scopo principale della terapia è però quello di prevenire la comparsa degli aneurismi coronarici. 

- Le immunoglobuline endovena (IVIG): rappresentano il trattamento 'protettivo' per eccellenza per le coronarie; vengono eseguite entro il 10° giorno di malattia, preferibilmente entro il 7°, con il consenso dei genitori e dopo aver eseguito un prelievo per epatite B, epatite C e HIV. 

- Il Cortisone (Metilprednisolone): In casi selezionati (età, indici di flogosi, interessamento cardiaco) somministrazione di un bolo di cortisone dopo la prima infusione di Immunoglobuline; 

- Aspirina (ASA): A dosaggio maggiore (antinfiammatorio), in quattro somministrazioni giornaliere, fino a 48 ore dalla scomparsa della febbre; a dosaggio minore (antiaggregante), una volta al giorno, per 8 settimane dall'inizio della malattia nei pazienti senza alterazioni coronariche e per tempo indefinito nei bambini con interessamento delle coronarie. Nei bambini con aneurismi delle coronarie e' necessario associare all'ASA anche un farmaco anticoagulante. 

Si può prevenire? 

"Non è possibile prevenirla poichè non sono al momento note le cause", spiegano le dottoresse. Che però danno dei consigli ai gneitori: 

"In caso di comparsa di febbre persistente e dei segni descritti, far valutare immediatamente il piccolo paziente da un pediatra". "Nei bambini con diagnosi certa di MK e in trattamento con aspirina, evitare contatti con persone affette da varicella o da influenza per il rischio di sindrome di Reye. Nei bambini che sono stati trattati con immunoglobuline per la MK i vaccini contro morbillo, rosolia, parotite e varicella devono essere posticipati di dieci mesi dopo la somministrazione delle IVIG. E' consigliato infine vaccinare contro l'influenza i bambini che hanno avuto la MK e che assumono aspirina. Per quanto riguarda l'attività sportiva, non ci sono restrizioni per i pazienti senza dilatazione coronarica o con dilatazione transitoria dopo la sospensione dell'aspirina. Per gli altri pazienti l'idoneità all'attività sportiva dovrebbe essere fornita da Centri con provata esperienza: le restrizioni sono legate ai risultati dei test di funzionalità cardio-vascolare- concludono- oltre che alla terapia in corso (anticoagulanti, antiaggreganti piastrinici).