Roma, 2 giugno 2021 - La nave portacontainer Mv X-Press Pearl, danneggiata da un incendio al largo di Colombo, rischia ora di affondare mentre sta venendo rimorchiata in acque più profonde, afferma la Marina dello Sri Lanka. "La nave è a rischio imminente di affondamento", ha detto oggi il portavoce Indika de Silva poche ore dopo l'inizio del rimorchio della nave registrata a Singapore. Ieri, dopo 13 giorni, sono state domate le fiamme. Ma l'incidente ha causato una catastrofe ambientale, con tonnellate di granuli di microplastiche fuoriuscite dalla nave e finite in mare e sulle spiagge.

Nave Sri Lanka, militare puliscono la spiaggia dai detriti (Ansa)

Lo spegnimento del rogo è riuscito grazie a un'operazione internazionale, ha fatto sapere il portavoce. A causa delle plastiche, è stata bloccata la pesca nell'area, mentre migliaia di soldati sono stati inviati a tentare di rimuovere i granuli dalle spiagge. A bordo della nave X-Press Pearl, in fiamme dal 20 maggio, è entrata molta acqua usata dai pompieri, e sommozzatori hanno verificato che non ci siano fratture nello scafo, visto che a bordo ci sono anche 278 tonnellate di carburante e 50 di gasolio. Oltre ai 28 contenitori di microplastiche andati distrutti, con il contenuto finito in mare, c'era il rischio che si disperdessero anche 25 tonnellate di acido nitrico. Il capo della locale Autorità per la protezione dell'ambiente marino, Dharshani Lahandapura, ha detto che si tratta del maggior incidente ambientale mai visto nella regione. La polizia ha aperto un'inchiesta.