Roma, 8 dicembre 2021 - La navetta russa Soyuz MS-20 è arrivata alla Stazione Spaziale e si è agganciata al modulo Poisk, recentemente installato. A bordo ci sono il miliardario Yusaku Maezawa, fondatore del più grande negozio online di moda in Giappone, e il suo assistente Yozo Hirano, che avrà il compito di filmarlo nei 12 giorni di permanenza sulla stazione orbitale. Al comando della Soyuz il cosmonauta Alexander Misurkin. Con Maezawa e Hirano sale a 22 il numero dei turisti spaziali, i cui voli sono cominciati nell'aprile 2001. 

Ma il giapponese è il primo 'vacanziere' ad arrivare sulla Iss da anni. E così con lui Mosca rientra nel turismo spaziale dopo una pausa decennale, che nel frattempo ha visto l'aumento della concorrenza: sono infatti entrati nel settore i miliardari americani Elon Musk (SpaceX), Jeff Bezos (Blue Origin) e il britannico Richard Branson (Virgin Galactic).

L'eccentrico magnate della moda online Yusaku Maezawa e il suo assistente, un produttore di video, Yozo Hirano, sono partiti dal cosmodromo di Baikonur in Kazakistan.

Il razzo russo

Il miliardario ha definito la sua impresa "un sogno diventato realtà". "Sono felice come un bambino - ha raccontato in conferenza stampa poche ore prima del lancio -, come uno studente in attesa di una gita scolastica". Per compiere l'impresa, si è sottoposto a un rigoroso programma di allenamento, in cui alcune prove sono decisamente 'scomode': abituarsi a dormire su un letto inclinato, abituarsi a stare seduto con una sedia che gira continuamente. "Un'attività che alcuni ritengono inutile, altri necessaria", ha raccontato lui stesso su Twitter, sul suo account che mostra la sedia roteante, con l'avvertimento che dà fastidio solo il guardare il video.

Il miliardario in realtà ha un ben più ambizioso progetto: vuole andare sulla Luna nel 2023. I due 'turisti' giapponesi trascorreranno 12 giorni sulla stazione: vogliono documentare la loro vita quotidiana a bordo per condividerla su YouTube e Maezawaha si è prefissato ben 100 compiti da svolgere, scelti tra quanti gli sono stati suggeriti dagli utenti del web: si va dalle attività più scontate (tipo presentare gli altri componenti dell'equipaggio) a quelle più bizzarre e improbabili, come giocare a golf, soffiare bolle e lanciare un aeroplanino di carta. Attualmente sull'Iss, la speciale base orbitante che opera a circa 400 km di altezza sopra la Terra, c'è un equipaggio di sette persone.