Pechino, 3 gennaio 2019 - Per la prima volta una sonda è atterrata sul lato nascosto della luna. A compiere l'impresa è stata la sonda cinese Chang'e 4, segnando un nuovo passo nella storia dell'esplorazione dello spazio. E succede a 50 anni esatti dallo sbarco americano sul nostro satellite. Un risultato finora mai ottenuto nell'area inesplorata del satellite terrestre. E così Pechino afferma le sue ambizioni di potenza spaziale. 

La sonda è allunata "con successo" alle 10.26 ora di Pechino (le 3.26 in Italia) e ha inviato una foto della superficie lunare al satellite Queqiao, come riferito dalla televisione di Stato cinese Cctv.
Chang'e-4, che porta il nome di una dea della mitologia cinese, era stata lanciata in dicembre dalla base di Xichang ed è la seconda che la Cina manda con successo sulla luna dopo la missione del rover Yutu (Coniglio di giada) nel 2013.

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Ora la Chang'e-4 effettuerà sei esperimenti elaborati dalla Cina e quattro di scienziati stranieri, alcuni dei quali relativi alle basse frequenze radioastronomiche, favoriti dall'assenza di interferenze sul lato oscuro della luna. Il rover effettuerà anche test su minerali e radiazioni. Mezzo secolo fa lo storico sbarco dell'Apollo 11 che portò l'americano Neil Armstrong a essere il primo uomo a calpestare il suolo lunare.

L'allunaggio è stato ufficializzato dalla China National Space Administration (Cnsa), secondo cui le operazioni sono state completate con l'assistenza del satellite Queqiao (Ponte di Magpie) con cui la sonda ha "inviato per la prima volta in assoluto le foto da vicino della faccia nascosta della Luna", aprendo un nuovo capitolo delle esplorazioni. Dopo che il Beijing Aerospace Control Center ha inviato un comando alle 10:15 locali (3:15 in Italia), la Chang'e-4 ha dato il via alle manovre di avvicinamento alla superficie lunare da un'altitudine di 15 chilometri con l'accensione di un motore ad assetto variabile.

Alla distanza di 100 metri, la sonda si è assestata per l'identificazione degli ostacoli e la misura delle pendenze di superficie. La discesa finale, con la contestuale serie di fotografie scattate, è avvenuta in verticale e lentamente su un'area relativamente piatta nel cratere di Von Karman, nel polo Sud-bacino di Aitken. La Chang'e-4, che contiene anche un rover, studierà tra l'altro la composizione dei minerali e la struttura della superficie lunare.

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IL MITO DELLA DEA DELLA LUNA - Secondo la mitologia cinese, Chang'e o Heng He era la moglie di Hou Yi, l'arciere. Egli uccise 9 dei 10 soli che illuminavano il pianeta. L'imperatore gliene fu grato, e gli regalò una pillola (o un frutto) capace di dare l'immortalità. Houyi aveva però un lavoro e ben altro a cui pensare, quindi nascose la pillola sotto il letto e decise che l'avrebbe presa dopo aver finito di lavorare. 

Chang'e vide la pillola e, attirata dalla sua fragranza, ne mangiò un pezzo. Allora iniziò a fluttuare verso il cielo, piangendo e chiedendo aiuto, e il marito dalla terra la vide, ma non poté correre in suo aiuto. Intanto la ragazza era giunta sulla Luna dove aveva costruito un palazzo. Quanto all'altro pezzo di pillola, fu mangiato dal marito Houyi, che si stabilì sul sole e una volta al mese va a trovare Chang'e: è allora che la luna diventa piena.