Le palme dello storico Virginia Beach Park a Miami, Florida (Ansa)
Le palme dello storico Virginia Beach Park a Miami, Florida (Ansa)

Miami, 27 febbraio 2021 - Il simbolo delle spiagge da sogno di Miami, le maestose e giganti palme, hanno i giorni contati. Il piano urbanistico forestale prevede di ridurne il numero, delle 50mila attualmente esistenti, in modo drastico a causa del riscaldamento globale. Per aiutare ad affrontare le conseguenze del cambiamento climatico, le autorità cittadine sostituiranno le palme con alberi da ombra più ecologici. Guidati da un piano generale per la silvicoltura urbana, che la Commissione municipale di Miami Beach ha approvato all'unanimità in ottobre - spiega The Miami Herald -, i funzionari della città stanno lavorando per ridurre la concentrazione di palme al 25% della copertura totale entro il 2050. La città afferma che il taglio - inteso a ridurre le aree urbane più calde, migliorare la qualità dell'aria e assorbire più carbonio e acqua piovana - sarà realizzato durante i prossimi progetti di costruzione che già richiedono la rimozione degli alberi, in parte eliminando alcune palme ma soprattutto aggiungendo nuovi alberi da ombra.

L'esecuzione del piano forestale urbano ha allarmato un commissario cittadino, che non ha voluto approvare il piano sulla rimozione di 1.000 palme. Ma Elizabeth Wheaton, direttrice per l'ambiente e la sostenibilità della città, ha voluto tranquillizzare la popolazione: "Non andiamo in giro a tagliare le palme. L'espansione della copertura ombreggiante migliorerà il marchio e la qualità della vita della città. Le palme continueranno a essere un punto focale lungo le strade, gli spazi verdi e i parchi della città". Nei prossimi 20 anni, Wheaton ha affermato che la città mira a piantare più di 1.300 nuovi alberi da ombra all'anno. Nuovi alberi da ombra saranno aggiunti attorno alle palme esistenti per rendere la città più percorribile e piacevole, ha detto, aggiungendo che alberi come la poinciana reale e il gumbo limbo "riducono l'effetto isola di calore, assorbono carbonio e acqua piovana e migliorano la qualità dell'aria".

Non è chiaro quante palme in meno Miami Beach possa avere nei prossimi decenni, ma Wheaton ha notato che la percentuale di palme potrebbe essere ridotta aggiungendo esclusivamente alberi da ombra alla popolazione esistente. Attualmente, la città ha 22 progetti attivi che richiedono la rimozione di palme e alberi. È prevista la rimozione di più di 1.000 palme, ma ne verranno piantate 891 di nuove, quindi 169 andranno perse nell'insieme. Quasi 500 alberi da ombra saranno rimossi nell'ambito dei progetti, ma ne verranno aggiunti quasi 900. Il codice della città richiede che le palme o altri alberi interessati dalla riqualificazione debbano essere sostituiti con nuovi alberi da ombra. Ma l'ipotesi di rimozione del simbolo del Super Bowl e delle mitiche cartoline da Miami Beach ha creato molto rumore.

Il commissario di Miami Beach, Steven Meiner, si è espresso contro questa politica. Ha definito il programma "come una rimozione di massa delle palme che danneggerà il marchio Beach" e ha radunato alcuni residenti dietro la sua causa. Su richiesta di Meiner, la città terrà una riunione video il 2 marzo per discutere il piano e ascoltare i residenti. "La rimozione di così tante bellissime e iconiche palme, comprese le palme reali, avrà un impatto negativo sul nostro marchio storico, culturale ed economico", ha scritto Meiner in una mail. “Milioni di turisti negli Stati Uniti e nel mondo visitano ogni anno Miami Beach e le palme sono parte integrante del nostro marchio. Ci sono solo una manciata di climi tropicali negli Stati Uniti dove le palme possono crescere ".

Meiner ha votato per il piano generale, ma ora afferma che non includeva specifiche su quanti alberi dovevano essere rimossi. Meiner si è preoccupato dopo che il direttore ad interim della città, Raul Aguila, ha spiegato che più di 1.000 palme sarebbero state rimosse. Aguila ha sottolineato che cambiare rotta ora potrebbe rendere i progetti in corso più costosi. Meiner ha incontrato esperti forestali che condividono la sua preoccupazione. Il suo aiutante, Amadeus Huff, su Facebook insiste per cambiare rotta, esortando i residenti a chiamare il seminario per "sollevare le vostre preoccupazioni". "Stanno rimuovendo il nostro marchio, la nostra identità", ha scritto Huff in un commento. "Se questo piano va avanti, potrebbero anche rimuovere le palme dal logo ufficiale della nostra città".