Roma, 17 aprile 2021 - "Alexei Navalny sta morendo. Nelle sue condizioni, è una questione di giorni", così ha scritto su Twitter Kira Yarmish, portavoce dell'oppositore di Vladimir Putin in carcere in Russia. Malato e in sciopero della fame, Navalny rischia di avere un arresto cardiaco "da un momento all'altro", hanno sostenuto i medici vicini di Navalny, chiedendo di poterlo visitare. "Il nostro paziente può morire in qualsiasi momento", ha scritto il cardiologo Yaroslav Ashikhmin su Facebook, indicando gli alti livelli di potassio del politico dell'opposizione e dicendo che Navalny dovrebbe essere spostato in terapia intensiva. All'inizio della settimana, la moglie dell'oppositore, Yulia, che lo ha visitato nella colonia penale, ha detto che suo marito ora pesa 76 chilogrammi: ha perso 9 chilogrammi dall'inizio dello sciopero della fame. 

"La gente di solito evita la parola 'morire', ma ora Alexey sta morendo" ha scritto ancora Kira Yarmish. Navalny è in sciopero della fame dal 31 marzo per protestare contro le cattive condizioni di detenzione. Il suo medico personale, Anastassia Vassilieva, e altri tre medici, tra cui un cardiologo, hanno fatto richiesta formale all'amministrazione penitenziara, attraverso una lettera, per poterlo visitare nel carcere "considerati i risultati dei suoi esami del sangue e il suo recente avvelenamento". La lettera è stata pubblica sull'account Twitter di Vassilieva.

Navalny, 44 anni, è stato incarcerato a febbraio e sta scontando due anni e mezzo, per vecchie accuse di appropriazione indebita, in una colonia penale nella città di Pokrov. E' sopravvissuto a malapena a un avvelenamento con l'agente nervino Novichok in agosto, per il quale ha accusato il Cremlino. I suoi medici dicono che il suo sciopero della fame potrebbe aver esacerbato le sue condizioni.

Più di 70 importanti scrittori, artisti e accademici internazionali, tra cui Jude Law, Vanessa Redgrave e Benedict Cumberbatch, hanno invitato Putin a garantire che Navalny riceva immediatamente un trattamento adeguato. Il loro appello è stato pubblicato ieri sera dal giornale francese Le Monde. Il team di Navalny ha annunciato in precedenza i piani per mettere in scena quella che hanno detto sarebbe stata "la più grande protesta della Russia moderna". Gli alleati di Navalny hanno detto che avrebbero fissato una data per la protesta una volta che 500.000 sostenitori si fossero registrati su un sito web. A partire da sabato, piu' di 440.000 persone si erano iscritte. Yarmysh sabato ha esortato piu' russi a iscriversi, dicendo che una grande manifestazione potrebbe aiutare a salvare la vita dell'oppositore. "Putin reagisce solo alle proteste di massa", ha aggiunto.