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6 giu 2022

Litio geotermico: la corsa all’oro è arrivata in Italia

6 giu 2022

LA NUOVA CORSA all’oro del litio geotermico sta arrivando anche in Italia. Storicamente, il litio si produceva soprattutto nelle zone andine del Cile e dell’Argentina, dove la salamoia ricca di litio estratta dal sottosuolo rimane per settimane negli stagni di evaporazione prima di raffinare il minerale, un processo lungo che consuma grandi quantità di acqua in alcuni dei luoghi più aridi del pianeta. Oggi, il litio viene principalmente estratto dalle miniere a cielo aperto in Australia e quindi esportato in Cina per essere raffinato. L’80-90% del litio utilizzato nei veicoli elettrici europei segue questo percorso. Non a caso l’Ue ha inserito il litio tra le materie prime critiche, stimando un fabbisogno in crescita di quasi 60 volte al 2050. In Europa non esiste, ad oggi, estrazione o raffinazione del litio e il 100% del fabbisogno dev’essere importato, con tutti i rischi geopolitici correlati. L’alternativa è il litio geotermico. In base alle stime dell’European Geothermal Energy Council, disciolto nell’acqua delle salamoie geotermiche europee c’è almeno il 25% del nostro fabbisogno di litio al 2030. L’idea di Vulcan Energy, l’azienda germano-australiana che sta facendo da apripista a questi nuovi sistemi di estrazione, è di arrivare a produrre litio a emissioni zero, sfruttando la stessa energia geotermica per filtrare dalla salamoia l’idrossido di litio, che è il semilavorato necessario per le batterie. Il progetto Zero Carbon Lithium sarà sufficiente, a regime, per la produzione di un milione di batterie all’anno. L’azienda sta utilizzando un impianto pilota poco lontano da Karlsruhe, e vende già energia rinnovabile alla rete tedesca. Nella seconda metà dell’anno entrerà in funzione un grande impianto dimostrativo, che è l’ultimo passaggio tecnico prima dell’avvio dell’impianto commerciale, che dovrebbe essere operativo nel 2024. La controllata italiana di Vulcan Energy ha ottenuto all’inizio di quest’anno un primo permesso per cercare la materia prima nelle ...

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