The vessel Norman Atlantic is seen in this photo taken on September 26, 2014. Passengers aboard the car ferry that caught fire off the coast of Greece early on December 28, 2014 pleaded for help as rescue vessels struggled to approach the burning vessel in high winds and rough seas. The Norman Atlantic, carrying almost 500 passengers and crew and more than 200 vehicles, was 44 nautical miles northwest of the island of Corfu when it sent a distress signal after a fire started in the lower deck, Greek coast guard officials said. 
Mandatory Credit  REUTERS/Paolo Gangemi/Handout   (ITALY - Tags: DISASTER MARITIME IMAGES OF THE DAY) ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY.  IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. REUTERS IS UNABLE TO INDEPENDENTLY VERIFY THE AUTHENTICITY, CONTENT, LOCATION OR DATE OF THIS IMAGE. NO SALES. NO ARCHIVES. FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. MANDATORY CREDIT
The vessel Norman Atlantic is seen in this photo taken on September 26, 2014. Passengers aboard the car ferry that caught fire off the coast of Greece early on December 28, 2014 pleaded for help as rescue vessels struggled to approach the burning vessel in high winds and rough seas. The Norman Atlantic, carrying almost 500 passengers and crew and more than 200 vehicles, was 44 nautical miles northwest of the island of Corfu when it sent a distress signal after a fire started in the lower deck, Greek coast guard officials said. Mandatory Credit REUTERS/Paolo Gangemi/Handout (ITALY - Tags: DISASTER MARITIME IMAGES OF THE DAY) ATTENTION EDITORS - THIS PICTURE WAS PROVIDED BY A THIRD PARTY. IT IS DISTRIBUTED, EXACTLY AS RECEIVED BY REUTERS, AS A SERVICE TO CLIENTS. REUTERS IS UNABLE TO INDEPENDENTLY VERIFY THE AUTHENTICITY, CONTENT, LOCATION OR DATE OF THIS IMAGE. NO SALES. NO ARCHIVES. FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS. MANDATORY CREDIT

Ancona, 28 dicembre 2014 - “Aspettavamo la nave ad Ancona per il pomeriggio, ma si sta lavorando perché attracchi sulle coste più a sud, nel porto di Bari o in quello di Corfù (Igoumenitsa)”. Così Alessandro Archibugi, presidente dell’omonima agenzia che per Anek Lines svolge il ruolo di agente raccomandatario.

“Stiamo monitorando la situazione per capire come comportarci nei prossimi giorni. Non sappiamo se a bordo ci siano anconetani, sappiamo però che ci sono alcuni italiani, la maggior parte dei passeggeri è di nazionalità greca, si tratta di autotrasportatori. La nave sarebbe dovuta ripartire domani dal porto di Ancona alle 15, ma ovviamente ciò non accadrà. Aspettiamo la sostituta”.  Precisamente dei circa 400 passeggeri della Norman Atlantic, 22 sono membri dell'equipaggio e sono tutti italiani. Inoltre ci sono poi 22 passeggeri italiani, tutti napoletani e pugliesi.

Da qualche settimana il porto di Ancona era servito dalla Norman Atlantic, un natante preso a noleggio dalla Anek Lines per sostituire la Hellenic spirit che svolge abitualmente la tratta Ancona - Corfù. La nave è in bacino per delle opere di manutenzione alla carena e al motore.

Intanto la Capitaneria di porto di Ancona è allertata ma vista la distanza con l’epicentro dell’incidente non può in alcun modo inviare personale e mezzi in tempo per aiutare i marittimi in difficoltà.