Più che un pastore, una celebrità. Più che una chiesa, un circolo per vip con eventi musicali capaci di conquistare un Grammy. Alla fine, però, sono bastati una serie di messaggi dell’amante scoperti per caso per far crollare il mito di Carl Lentz, carismatico leader di Hillsong, la chiesa più famosa d’America, seguita da migliaia di fedeli, diffusa in tutto il mondo e che tra i suoi seguaci conta star come Justin Bieber, Selena Gomez e il campione dell’Nba Kevin Durant. A 42 anni, Lentz, nato e cresciuto a Virginia Beach, ex giocatore di basket a livello universitario, era ospite fisso di Oprah Winfrey ed era apparso nelle storie Instagram di Kourtney Kardashian. Carismatico, affabulatore eclettico, il pastore più celebre d’America, vestiti Saint Laurent e Rolex al polso, ha creato nei primi anni duemila un’industria della fede che ha mosso milioni di dollari. A ogni incontro pubblico accorrevano anche 7mila persone. Bieber lo ha definito il suo "secondo padre" e lui, attraverso i suoi 700mila followers, catechizzava gli americani, invitandoli a restare ancorati saldamente ai valori della fede, del rispetto e della famiglia. Ma nel privato Lentz aveva una amante, una parrocchiana. La sua relazione è emersa il 22 ottobre quando un membro della staff della chiesa ha trovato sul computer di Lentz una serie di messaggi, firmati da Ranin Karim, una disegnatrice di gioielli di Brooklyn. Una settimana dopo, il pastore, sposato, è stato licenziato.