Città del Vaticano, 8 dicembre 2020 - Visita a sorpresa di Papa Francesco durante la tradizionale cerimonia dell'8 dicembre a Piazza di Spagna. Nel giorno in cui si festeggia l'Immacolata Concezione, il pontefice si è recato sul posto "per un atto di venerazione in forma privata a Maria Immacolata", riferisce il direttore della sala stampa vaticana Matteo Bruni. Il Santo Padre è giunto sul posto intorno alle 7, "alle prime luci dell'alba" e, sotto la pioggia battente, ha deposto un mazzo di rose bianche alla base della colonna dove si trova la statua della Madonna. Quindi si è raccolto in preghiera per circa un quarto d'ora, prima di spostarsi a Santa Maria Maggiore dove "ha pregato davanti all'icona di Maria Salus Popoli Romani e celebrato la Messa nella Cappella del Presepe". Infine, il rientro in Vaticano. 

Vigili del fuoco

L'arrivo di Francesco ha generato stupore anche nei vigili del fuoco che stavano preparandosi salire con l'autoscala sulla colonna dove, a 27 metri di altezza, hanno poi deposto, come ogni anno, la tradizionale corona di fiori. Un segno di devozione e ringraziamento. A deporre la corona è stato Ivano Procaccini, il caporeparto più anziano del comando di Roma. I pompieri poi hanno postato su Twitter un video dell'arrivo del Papa.