Il Bikram Yoga, o Hot Yoga, aiuta relax e concentrazione - foto fizkes istock
Il Bikram Yoga, o Hot Yoga, aiuta relax e concentrazione - foto fizkes istock

Lo praticano Madonna, Sting, Gwyneth Paltrow, Sadie Frost e Jude Law, e se ha stregato vip del loro calibro, sempre in cerca di novità per tenersi in forma, non potrete esimervi dal dare una chance all’Hot Yoga (detto anche Bikram Yoga). È un’attività fisica diversa dai soliti allenamenti, perfetta se vi siete stufati dei corsi tradizionali della vostra palestra. Praticato con costanza aiuta a rimodellare il corpo, perdendo qualche centimetro e guadagnando tonicità, ma è anche in grado di migliorare la funzionalità degli organi interni, allontanare lo stress e potenziare l’equilibrio mentale.
Ma se l’aggettivo “hot” vi ha subito fatto pensare a qualcosa che riguarda il mondo del sesso, vi sbagliate di grosso: il riferimento è alla temperatura della stanza in cui si pratica. Ma partiamo dall’inizio.


COME È NATO L’HOT YOGA
Tutto nasce da Bikram Choudury, creatore dello Hot Yoga e fondatore dello Yoga College of India, che pratica yoga fin da quando aveva 4 anni. Nato a Calcutta nel 1946, è stato discepolo di Bishnu Ghosh, fratello del guru Paramahansa Yogananda, l’autore del celeberrimo libro 'Autobiografia di uno Yogi'.
Ghosh aiutò Choudury dopo un infortunio che subì a 17 anni: durante un sollevamento pesi compromise gravemente il suo ginocchio, ma non si rassegnò all’invalidità permanente diagnosticata dai medici e, con il suo maestro, si allenò per sei mesi di pratica quotidiana e costante. Recuperò completamente la funzionalità della gamba. Affezionato a Ghosh, Bikram decise di onorare la sua volontà e di aprire diverse scuole di yoga in India e poi, visto il successo, anche in Occidente.
Nel 1960 il Presidente Nixon lo invitò a trasferirsi a Los Angeles, dove fondò il “Yoga College of India”.
Grazie alla sua esperienza, Bikram, che oggi insegna alle star, ha collaudato 26 posizioni di Yoga, o asana, da praticare in una stanza molto calda.


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COSA SUCCEDE DURANTE UNA LEZIONE 
Una lezione tipica di Hot Yoga dura 90 minuti e si tiene in una stanza con una temperatura che va dai 35 ai 40 gradi e con un'umidità del 40%. Un ambiente dunque molto caldo, che richiede un’idratazione costante, prima, durante e dopo l’esecuzione delle asana, oltre ad abiti molto leggeri che diano libertà e leggerezza ai movimenti. Le posizioni inventate da Bikram, che si alternano durante l’allenamento, sono 26, e vanno sempre ripetute per due volte e intervallate da esercizi respiratori tipici del Pranayama.
La lezione inizia con un esercizio di preparazione che prevede una respirazione profonda di tipo addominale e non toracica, e una concentrazione intensa. Si prosegue poi con una serie di posture in piedi, di riallineamento, compressione ed equilibrio. Conclusa questa parte si va a terra, dove si lavora sul rafforzamento dei muscoli dorsali e della colonna vertebrale attraverso piegamenti e inarcamenti.
Bikram assegna alla colonna vertebrale un ruolo molto importante, perché ritiene che, quando è in salute, si può godere di uno stato globale di benessere diffuso fra corpo e mente. L’alternarsi delle posizioni durante le sessioni di allenamento fa sì che tutto il corpo lavori, dalla testa ai piedi, in un’attività aerobica intensa e dagli effetti benefici importanti anche per cuore e polmoni.


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I BENEFICI SU CORPO E MENTE
I benefici dell'Hot Yoga sono tanti, interni ed esterni al corpo: la disciplina inventata da Bikram aiuta infatti ad allungare e rinforzare i muscoli di tutto il corpo, ad aumentare la circolazione del sangue verso organi e ghiandole e a ossigenare i tessuti. Il risultato, oltre a quello fisico, è il raggiungimento di uno stato di calma e relax profondi e il miglioramento nella concentrazione. Gli esercizi, da praticare almeno 3 volte a settimana, vanno eseguiti infatti controllando al meglio movimenti e respiro. Infine, il calore ha un ruolo fondamentale perché aiuta l’allungamento dei muscoli senza rischi e, attraverso la sudorazione, favorisce la detossinazione (la pulizia dell'organismo dalle tossine accumulate) dei tessuti e degli organi interni. 


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DOVE PRATICARLO IN ITALIA

L’Hot Yoga è diffuso in tutta Italia, fra centri dedicati, palestre, associazioni. A Milano ad esempio, in Via Savona 1B, c'è lo studio Bikram Yoga Navigli, uno dei centri pionieri della disciplina in Italia; a Roma, in via Aurelia 190/B si trova il Bikram Yoga Roma; a Bologna si pratica in via Gerolamo Rainaldi 4, dove c'è l’Hot Yoga Bologna; in Sicilia, in via Santangelo Fulci 31 D a Catania, le lezioni si svolgono al Sunflow asd Yoga.


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