Orango di Tapanuli, soli 800 esemplari (Afp)
Orango di Tapanuli, soli 800 esemplari (Afp)

Parigi, 2 novembre 2017  - Una nuova specie di primati è stata scoperta nelle giungle indonesiane.  Si tratta dell'Orango di Tapanuli (Pongo tapanuliensis), che vive unicamente nelle foreste di montagna nel nord dell'isola di Sumatra, in Indonesia. Ed è la simmia più a rischiio estinzione del Pianeta con soli 800 individui.

Uno studio del Sumatran Orangutan Conservation Programme con un articolo sulla rivista Current Biology mostra come questo orangutan viva esclusivamente in circa 1.100 chilometri quadrati di foresta di montagna nell'area di Batang Toru. 

Il Wwf chiede un'azione urgente per rivedere le proposte di utilizzo e sviluppo nell'area in cui vivono gli oranghi. La popolazione di Batang Toru è stata scoperta scientificamente nel 1997 e solo nel 2013, quando è stato recuperato lo scheletro di un orango maschio adulto ucciso in un conflitto con l'uomo. 

Ora il ricercatore Matthew Nowak con i suoi colleghi del programma SOCP hanno potuto dimostrare l'unicità della popolazione di Batang Toru: il cranio è risultato piuttosto diverso da altri teschi di oranghi studiati fino ad oggi e per verificare se si trattasse di una nuova specie è stato compiuto il più grande studio genomico mai realizzato su una popolazione di oranghi selvatici. 

A favorire la nuova specie è stata la separazione della popolazione di Batang Toru da tutte le altre da almeno 10-20.000 anni.