Cracovia, 18 giugno 2017 -  Esordio con vittoria per l' Italia under 21 nel Girone C della fase finale dell'Europeo di categoria. Sul prato dell'MKS di Cracovia, gli azzurrini hanno sconfitto i coetanei della Danimarca per 2-0 con le reti, tutte nella ripresa, di Pellegrini e Petagna. Benassi e compagni torneranno in campo mercoledì 21, a Tychy, per affrontare la Repubbli Ceca, sconfitta al debutto per 2-0 dalla Germania. 

LA PARTITA - Dopo un primo tempo un po' letargico, una 'perla' di Lorenzo Pellegrini a inizio ripresa e una rete di Andrea Petagna nel finale regalano il primo sorriso all' Italia Under 21 che meglio non poteva iniziare: il 2-0 alla Danimarca mette gli azzurrini al primo posto a pari merito (anche per differenza reti) con la Germania. La 'migliore Under 21' da vent'anni a questa parte sinceramente non aveva entusiasmato nella pima metà di gara, merito di una Danimarca ben messa in campo e pronta a ripartire con Hjulsager e Borsting.

L' Italia per la 'prima' scende in campo con l'undici previsto, con i titolarissimi e la coppia di centrocampisti già 'prenotati' da Ventura: Gagliardini-Pellegrini. Tra gli azzurrini, il più atteso, Gigio Donnarumma si rende protagonista più che per le parate (per la verità quasi nessuna e l'unico vero intervento arriva a 15 dalla fine) per l'improvvisatio fuoriprogramma dalla tribune, con i tifosi che lo fischiano appena prende palla, lo sbeffeggiano con uno struiscione eloquente («Dollarumma») e poi lo inondano di banconote finte (che costringe anche l'arbitro ad intervenire).

Prima parte di gara, come detto, incolore: la prima conclusione al 21' con Conti che però non inquadra la porta. Più incisivo Benassi qualche minuito dopo con una concluisione dalla distanza che impegna Hojberg. Il primo tempo è tutto qui, con gli azzurrini che non pungono e mostrano parecchia tebsione. Dopo il riposo, entra però in campo un'altra squadra e il capolavoro di Pellegrini al '9 (una spettacolare rovesciata in piena area che si infila all'angolino) indirizza il match lungo i binari giusti. I danesi ci provano a reagire ma sbattono costantemente contro il muro Rugani-Caldara che non concedono nulla.

I cambi di Di Biagio riescono però a regalare altro brio in avanti: soprattutto Chiesa è il solito attaccante caparbio e capoccione. Da una sua insistita azione sulla sinistra nasce infatti il raddoppio. Petagna, fin lì opaco e in prediscato di uscire, in due-tre minuti regala una doppia emozione, prima sfiora il palo con un diagonale poi sfrutta al meglio il cross dell'attaccante della Fiorentina per chiudere il match.

Gli azzurrini tornerannno in campo mercoledì pomeriggio contro la Repubblica Ceca per mettere al sicuro la classifica (oltre alle prime dei tre gironi, passa anche la migliore seconda), prima del previsto 'spareggio' contro la Germania nel terzo turno.

IL TABELLINO - ITALIA (4-3-3): Donnarumma 6.5; Conti 6, Rugani 6.5, Caldara 6, Barreca 6; Benassi 6.5 (28'st Grassi 6), Gagliardini 6, Pellegrini 7; Berardi 6.5 (22'st Chiesa 6), Petagna 7, Bernardeschi 6. In panchina: Briaschi, Calabria, Cataldi, Cerri, Cragno, Ferrari, Garritano, Locatelli, Pezzella, Scuffet. Allenatore: Di Biagio 6.5. ARBITRO: Kruzliak (Svk) 6. RETI: 9'st Pellegrini; 41'st Petagna.

DANIMARCA (4-4-2): Hojbjerg 5.5; Holst 6, Banggaard 6, Maxso 5.5, Blabjerg 6; Hjulsager 6, Norgaard 6.5, Christensen 6, Borsting 5.5 (34'st Duelund sv); Ingvartsen 5.5 (27'st Zohore 5.5), L. Andersen 6 (35'st Hansen sv). In panchina: J. Andersen, Hagelsjaer, Iversen, Jensen, Macondes, Nielsen, Nissen, Pedersen, Rasmussen. Allenatore: Fredriksen 6.

NOTE: serata fresca, terreno in buone condizioni, spettatori 15.000. Ammoniti: Norgaard, Holst. Angoli: 8-6 per l' Italia. Recupero: 2'; 2'.

PROTESTA CONTRO DONNARUMMA - Qualche fischio e poi uno striscione con la scritta "Dollarumma", quindi banconote finte lanciate verso l'area piccola dove difende la porta dell' Italia: è iniziato così  l'Europeo Under 21 per Gigio Donnarumma, al centro di un caso di mercato scoppiato proprio alla vigilia della partenza per la Polonia. Il portiere sta difendendo l' Italia nel match d'esordio contro la Danimarca.

Molte prese in giro anche sui social:

PROGRAMMA E ORARI TV  

IL PUNTO di PAOLO FRANCI 

IL PROGRAMMA DELLE SFIDE

GRUPPO A
Svezia-Inghilterra 0-0
Polonia-Slovacchia 1-2
Slovacchia-Inghilterra (Kielce, 19 Giugno, ore 18.00)
Polonia-Svezia (Lublino, 19 Giugno, ore 20.45)
Inghilterra-Polonia (Kielce, 22 giugno, ore 20.45)
Slovacchia-Svezia (Lublino, 22 giugno, ore 20.45)

GRUPPO B
Portogallo-Serbia 2-0
Spagna-Macedonia 5-0
Serbia-Macedonia (Bydgoszcz, 20 giugno, ore 18.00)
Portogallo-Spagna (Gdynia, 20 giugno, ore 20.45)
Macedonia-Portogallo (Gdynia, 23 giugno, ore 20.45)
Serbia-Spagna (Bydgoszcz, 23 giugno, ore 20.45)

GRUPPO C
Germania-Repubblica Ceca (Tychy, 18 giugno, ore 18.00)
Danimarca-Italia (Cracovia, 18 giugno, ore 20.45)
Repubblica Ceca-Italia (Tychy, 21 giugno, ore 18.00)
Germania-Danimarca (Cracovia, 21 giugno, ore 20.45)
Italia-Germania (Cracovia, 24 giugno, ore 20.45)
Repubblica Ceca-Danimarca (Tychy, 24 giugno, ore 20.45)

SEMIFINALI
Vincitrice Gruppo A-Seconda Gruppo B/Seconda Gruppo C/Vincitrice Gruppo C (Tychy, 27 giugno, ore 18)
Vincitrice Gruppo B-Seconda Gruppo A/Vincitrice Gruppo C (Cracovia, 27 giugno, ore 21.00)

FINALE
Cracovia, 30 giugno, ore 20.45

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